Conectează-te cu noi

Țigări

Big Tobacco se confruntă cu o mare problemă de falsificare a UE

ACȚIUNE:

Publicat

on

Poliția spaniolă a percheziționat trei fabrici clandestine de tutun la începutul acestui an, confiscând frunze de tutun și țigări ilicite în valoare de aproape 40 de milioane de euro.

La unu, în orașul de nord Alfaro, au găsit 10 muncitori ucraineni, cinci dintre ei refugiați de război, care au fost puși la muncă fără contract și cu salarii mici, a spus poliția. Au lucrat toată ziua și au locuit la fabrică și le este interzis să plece.

Această operațiune este una dintre zecile din UE despre care agențiile regionale de poliție și antifraudă spun că au condus capturile de țigări ilicite la niveluri record.

Grupurile criminale, care în mod tradițional și-au procurat în principal produse din tutun false din afara UE, înființează din ce în ce mai mult unități de producție în Europa de Vest pentru a fi mai aproape de piețele cu prețuri mai mari, potrivit interviurilor Reuters cu o jumătate de duzină de specialiști în domeniu, inclusiv oficiali de aplicare a legii. , directori de tutun și analiști din industrie.

Tendința a fost accelerată de oprirea călătoriilor din cauza pandemiei de COVID-19, care a sufocat livrările din afara blocului, a declarat Oficiul European de Luptă Antifraudă (OLAF). Este posibil să fi fost accelerată și mai mult de războiul din Ucraina, care de ani de zile a fost un centru de producție și o rută de tranzit pentru tutunul ilicit, a adăugat OLAF.

Pe lângă costul uman, contrafacerea este un spin financiar în partea celor mai mari companii de tutun din lume într-un moment în care se confruntă cu un declin global al fumatului, care a stimulat investiții mari în produse alternative, cum ar fi vape-urile.

„Gangile criminale au trecut de la importul de produse contrafăcute în Europa la crearea de fabrici ilicite de producție la granițele UE”, a declarat Cyrille Olive, British American Tobacco's (BAT) (BATS.L) şeful regional al comerţului ilicit.

publicitate

BAT - unul dintre giganții mondiali ai tutunului cu Imperial Brands (IMB.L), Japan Tobacco (2914.T) și Philip Morris International - a înregistrat o creștere a contrafacerii de anul trecut în Franța, Țările de Jos, Portugalia, Slovenia, Danemarca și Republica Cehă, a adăugat Olive.

Unii militanți au acuzat Big Tobacco că exagerează dimensiunea pieței ilicite pentru a ajuta la lobby împotriva taxelor mai mari - ceva ce companiile neagă. Cu toate acestea, ultimele date arată că capturile de țigări ilicite sunt în creștere.

Un record de 531 de milioane de țigări ilicite au fost confiscate în UE anul trecut, o creștere cu 43% față de cele aproximativ 370 de milioane confiscate în 2020, potrivit datelor OLAF. Aproximativ 60% dintre țigări proveneau din producția ilegală din bloc, în timp ce restul au fost introduse ilegal.

Europol a declarat pentru Reuters că anul trecut va stabili, de asemenea, un record pentru numărul de fabrici ilegale de țigări care au fost raportate ca fiind închise de forțele naționale de poliție, deși datele pentru întregul an nu sunt încă disponibile.

INVESTIGATORI DE TUUN

Industria a răspuns angajând anchetatori pentru a cerceta operațiuni ilicite și a împărtăși informații cu autoritățile europene, au declarat pentru Reuters directori de la Japan Tobacco, BAT și Imperial Brands.

Cei trei mari companii de tutun au refuzat să facă o cifră asupra impactului financiar din comerțul ilicit. Japan Tobacco a cheltuit, totuși, „sute de milioane de dolari” culegând informații despre falsificatori pe care apoi le transmite autorităților europene precum OLAF, potrivit lui Vincent Byrne, șeful operațiunilor comerciale anti-ilicite ale companiei.

„Avem o funcție dedicată în cadrul companiei pentru a încerca să ne protejăm activele, să ne protejăm mărcile și să combatem comerțul ilegal”, a spus Byrne, un fost detectiv care a investigat crima organizată din Irlanda.

BAT și Imperial Brands au spus că au și operațiuni de informații.

Philip Morris International a refuzat să comenteze acest articol.

PACHET: MAI MINI DE UN EURO DE FĂCUT

Falsificatorii reproduc de obicei mărcile populare de țigări, printre care Winston de la Japan Tobacco, Marlboro de la Philip Morris, Dunhill din America britanică și Nobel de la Imperial Brands.

Un pachet de 20 de țigări costă mai puțin de un euro de făcut, a spus Byrne, dar se schimbă de mai multe ori, în funcție de piață.

Livrările din China și din alte părți ale Asiei - care au fost cele mai mari surse de țigări contrafăcute care au ajuns în UE - s-au redus în timpul blocajelor cauzate de COVID-19, stimulând creșterea producției în Europa, potrivit Alex McDonald, șeful grupului de securitate la Branduri Imperiale.

Este posibil ca invazia Ucrainei de către Rusia să fi accelerat această tendință, a declarat Ernesto Bianchi, directorul pentru venituri și operațiuni internaționale, investigații și strategie al OLAF, adăugând că agenția „analizează modul în care fraudatorii și-au reconfigurat rutele”.

Ucraina a fost un centru pentru producția de tutun ilicit și o rută de aprovizionare pentru țigări ilicite și contrafăcute fabricate în Rusia și Belarus, activități care ar fi putut fi perturbate de război, a spus McDonald de la Imperial Brands.

Unii falsificatori ademenesc și constrâng refugiații ucraineni să devină muncitori.

O fabrică ilegală de tutun a fost desființată luna trecută în Roda de Ter, la 80 km de Barcelona, ​​a anunțat joi poliția spaniolă. Polițiștii au confiscat 11,400 de kilograme de tutun și 7,360 de pachete de țigări. Șase ucraineni au fost găsiți lucrând acolo.

În Italia, oficialii au declarat în aprilie anul trecut că au găsit aproximativ 82 de tone de țigări contrafăcute în interiorul unei fabrici din zona industrială a municipiului Pomezia din țară.

Anchetatorii au spus că au găsit muncitori ruși, moldoveni și ucraineni care făceau schimburi istovitoare într-un mediu nesigur, în care ferestrele cu pereți împiedicau evacuarea fumului.

„În aceste fabrici ilegale au fost găsiți mulți muncitori din Ucraina”, a declarat Byrne, de la Japan Tobacco, despre operațiunile de contrafacere din UE.

„Sunt strânși într-o dubă dintr-un aeroport, ferestrele întunecate, conduși și preschimbați într-o altă dubă”, a spus Byrne, relatând un anumit incident.

"În cele din urmă sunt livrate la fabrică. Telefoanele mobile le sunt luate. În esență, este o formă de sclavie modernă."

Trimiteți acest articol:

EU Reporter publică articole dintr-o varietate de surse externe care exprimă o gamă largă de puncte de vedere. Pozițiile luate în aceste articole nu sunt neapărat cele ale EU Reporter.
publicitate

Trending